【お得】会社員が特許で儲けられるお金/サラリーマン個人のちょっとした収入になる

【お得】会社員が特許で儲けられるお金/ちょっとした収入になる

 最近の特許の多くは会社の特許です。会社員(サラリーマン)が考え出したアイデアの特許が成立しているということです。

 よく話題になる特許のライセンス料や、特許の訴訟で認められる損害賠償は数千万円とか数億円とかいわれる大きな額ですが、これは会社のものになることが多いです。こんな大きな金額を会社員個人が手に入れるわけではありません。

 では会社員は特許をとっても何ももらえないのかというと、そうではなくて、ちょっとしたお金がもらえることが多いです。

 この記事では、どんなときに会社員がお金をもらえるか、その大まかな額を紹介します。

 私は以前、ネットワーク機器のメーカで研究開発をする技術系サラリーマンでした。自分のアイデアで特許をいくつか成立させています。私も特許でちょっとしたお金をもらいました。いまは特許事務所で仕事をしていて、特許について会社側と特許事務所側からいろいろな情報をもっているので紹介します。


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会社員が特許の報奨金をもらえる会社が多い/これが会社員の個人の『特許収入』

 会社につとめている会社員、サラリーマンが特許の出願(申請)などをすると、「報奨金」という名目のお金がもらえることが多いです。報奨金というのは、特許の出願(申請)をしたときなどに会社から会社員に支払われるお金で、会社の規定で決められています。

 多くの会社では、社員が考え出したアイデアを会社に提供して、会社が特許を出願する形になります。社員がアイデアを会社に提供する代わりに、会社から会社員に提供されるのが報奨金(*1)です。これが会社員の個人としての『特許収入』といえます。けっこうな臨時収入になります。

 なお、発明をして特許の出願をすることができるのは、技術系の会社員(技術系サラリーマン)に限らないです。実際には、技術系サラリーマンが多いのは確かですが、知財部員や営業の発明もあります。たまに中小企業や大企業の社長の発明もあります。

 どのようなときに報奨金が出るか、制度は会社ごとに違うと思いますが、一例として、私が前の技術系の会社にいたときの報奨金の制度を紹介します。

 *1:「発明を会社に譲渡した対価」とも言われます。

出願すると報奨金、登録されると報奨金、外国での出願や登録でも報奨金

 私が所属していた会社の報奨金の制度では、以下のようなタイミングで報奨金をもらうことができました。

  • 特許の出願(申請)のとき
  • 特許が成立したとき
  • 特許が売られたとき

 一番最初は、特許の出願(申請)をしたときです。数万円程度の金額です。アイデアをまとめて、その説明資料を作ったりする仕事があります。めんどうな仕事ではありますが、そのあとに報奨金がもらえると思うとがんばれる。報奨金は、そのめんどうな仕事の対価という感じがします。

 次は、出願した特許が成立したときです。これも数万円程度。出願した特許について審査がされて特許要件(*2)を満たす場合に特許が成立します。特許がとれておめでとうという意味の賞金のような感じがします。

 あと、外国でのビジネスも想定される場合には、日本とは別に外国の特許の出願もします。そして、日本とは別の審査がなされて特許が成立します。外国での特許出願や、特許の成立のときにも報奨金がもらえます。

 *2:新規性や進歩性といわれている要件です。出願したときに特許要件を満たしていない場合には、特許要件を満たすように補正という手続きをしたり、審査官に反論をしたりします。

特許が製品に使われたり、他の会社に売られたりすると報奨金

 あと、特許が製品に使われた場合に報奨金がもらえる制度になっていました。顧客の手に渡る製品に近い仕事をしている会社員はもらえることが多いはずです。私は、製品からは少し遠い立場だったのでもらったことがありませんでした。

 あと、特許が他の会社に売られたときにも報奨金がもらえる制度になっていました。事業ごと他の会社に売る(譲渡する)場合、特許もまとめて大きな額で売られていきます。1件で10万円をこえたという話を聞いたことがあります。

退職してももらえる

 報奨金は、会社と個人の契約になるので、会社員が会社を退職したあとでも報奨金をもらえます。会社の規定をよく確認しましょう。

 私は前の会社にいるときは知らなくて、やめてから報奨金をもらえたことがきっかけで知りました。もう前の会社の規定を確認することができなくて残念です。

 仮に報奨金をもらえなくても気づくことがない状態でしたが、律儀な会社で助かりました。感謝しています。ありがとう。

報奨金を多くする方法を考えよう

 せっかくの臨時収入なので、なるべく報奨金を多くもらうための策を検討しました。これには会社の制度をよく理解することが必要です。

 私がいた会社では、複数人の発明者で一件の出願をする場合、所定額に人数をかけた額を、発明者の寄与率で分配するというやり方をとっていました。

 なので、1人の発明者で出願するより、複数の発明者で出願して自分の寄与率を高くする方が、自分がもらえる報奨金の額を大きくすることができたのです。

 正確な額は忘れてしまいましたが、発明者1人あたり1万円の報奨金がもらえる制度だとすると、以下のようになります。

  • 1人の発明者で出願する場合、その1人がもらえる額は1万円。
  •    1万円×1人=1万円

  • 5人の発明者で、自分の寄与率を70%にして出願する場合、自分がもらえる額は3万5千円。
  •    1万円×5人=5万円、5万円×寄与率70%=3万5千円

 1件の特許出願で3万5千円というと、まあまあの臨時収入になりますよね。積極的に特許のアイデアを出していけば、2~3カ月で1~2件くらいの頻度で出願できるかもしれません。慣れたら楽になりますし。

 会社の制度をよく調べて、手堅く報奨金をあつめましょう。

会社員の臨時収入はそんなにないので特許収入は貴重

 会社員(サラリーマン)が月々の給料の他にもらえる臨時収入はそんなに多くないです。

 臨時収入の代表例はボーナスで、だいたい給料の2~3ヶ月分くらいかと思います。

 あと、残業がとくに多いときの残業代も臨時収入といえるかもしれません。私は以前の仕事で忙しいときに、平日の残業と休日出勤とで、給料が普段の2倍を超えたことがあります。でもなかなかそれ以上は難しいし、身体もきつくなるので、それを数か月継続するのは体力的、精神力的にもむずかしいと思います。

 その次くらいに来る臨時収入が特許の報奨金だと思います。会社員の臨時収入はそんなにないので特許収入は貴重な財源です。特許出願をたくさんすればもらえる報奨金の額も大きくなり、仕事の実績も上がり、特許のノルマも達成できる。いいことばっかりです。

今日のみどころ

 特許の報奨金は、技術系サラリーマンにはけっこうおいしいです。なかなか給料が上がらない会社もあると思いますが、もらえるものはしっかりもらいましょう。

 特許の手続きの流れについて知りたい人はこの本をざっと読んでみてください。